Friday, February 29, 2008

The Top 100 Effects of Global Warming

This material was created by the Center for American Progress (online).

September 24, 2007

This piece is from the Center for American Progress Action Fund's Mic Check Radio.

Global Warming Wrecks All the Fun

Say Goodbye to French Wines
Wacky temperatures and rain cycles brought on by global warming are threatening something very important: Wine. Scientists believe global warming will “shift viticultural regions toward the poles, cooler coastal zones and higher elevations.” What that means in regular language: Get ready to say bye-bye to French Bordeaux and hello to British champagne. [LA Times]

Say Goodbye to Light and Dry Wines
Warmer temperatures mean grapes in California and France develop their sugars too quickly, well before their other flavors. As a result, growers are forced to either a) leave the grapes on the vines longer, which dramatically raises the alcoholic content of the fruit or b) pick the grapes too soon and make overly sweet wine that tastes like jam. [Washington Post]

Say Goodbye to Pinot Noir
The reason you adore pinot noir is that it comes from a notoriously temperamental thin-skinned grape that thrives in cool climates. Warmer temperatures are already damaging the pinots from Oregon, “baking away” the grape’s berry flavors. [Bloomberg]

Say Goodbye to Baseball
The future of the ash tree—from which all baseball bats are made—is in danger of disappearing, thanks to a combination of killer beetles and global warming. [NY Times]

Say Goodbye to Christmas Trees
The Pine Bark Beetle, which feeds on and kills pine trees, used to be held in control by cold winter temperatures. Now the species is thriving and killing off entire forests in British Columbia, unchecked. [Seattle Post Intelligencer]

Say Goodbye to the Beautiful AlaskaVacation
Warmer weather allowed Spruce Bark Beetles to live longer, hardier lives in the forests of Kenai Peninsula in Alaska, where they killed off a section of spruce forest the size of Connecticut. [Alaska Science Forum]

Say Goodbye to Fly Fishing
As water temperatures continue to rise, researchers say rainbow trout, "already at the southern limits” of their temperature ranges in the Appalachian mountains, could disappear there over the next century. [Softpedia]

Say Goodbye to Ski Competitions
Unusually warmer winters caused the International Ski Federation to cancel last year’s Alpine skiing World Cup and opening races in Sölden, Austria. Skiers are also hard-pressed now to find places for year-round training. Olympic gold medalist Anja Paerson: “Of course we’re all very worried about the future of our sport. Every year we have more trouble finding places to train.” [NY Times]

Say Goodbye to Ski Vacations
Slopes on the East Coast last year closed months ahead of time due to warmer weather, some losing as much as a third of their season. [Washington Post]

Say Hello to Really Tacky Fake Ski Vacations
Weiner Air Force and former House Majority Leader Dick Armey are building a year-round ski resort in Texas, with “wet, white Astroturf with bristles” standing in for snow to make up for all the closed resorts around the country. [WSJ]

Say Goodbye to That Snorkeling Vacation
The elkhorn coral which used to line the floor of the Caribbean are nearly gone, “victims of pollution, warmer water and acidification from the greenhouse gas carbon dioxide seeping into oceans.” [Denver Post]

Say Goodbye to That TropicalIsland Vacation
Indonesia's environment minister announced this year that scientific studies estimate about 2,000 of the country's lush tropical islands could disappear by 2030 due to rising sea levels. [ABC News]

Say Goodbye to Cool Cultural Landmarks
The World Monuments Fund recently added “global warming” as a threat in their list of the top 100 threatened cultural landmarks. “On Herschel Island, Canada, melting permafrost threatens ancient Inuit sites and a historic whaling town. In Chinguetti, Mauritania, the desert is encroaching on an ancient mosque. In Antarctica, a hut once used by British explorer Captain Robert Falcon Scott has survived almost a century of freezing conditions but is now in danger of being engulfed by increasingly heavy snows.” [AP]

Say Goodbye to Salmon Dinners
Get ready for a lot more chicken dinners: Wild pacific salmon have already vanished from 40 percent of their traditional habitats in the Northwest and the NRDC warns warmer temperatures are going to erase 41 percent of their habitat by 2090. [ENS]

Say Goodbye to Lobster Dinners
Lobsters thrive in the chilly waters of New England, but recent numbers show that as those waters have warmed up, “the big-clawed American lobster—prized for its delicate, sweet flesh—has been withering at an alarming rate from New York state to Massachusetts.” [AP]

Say Goodbye to Discoveries of Sharks That Can Walk
Scientists recently revealed a “lost world” of marine life off the coast of Indonesia, including 20 new species of corals, 8 species of shrimp, a technicolor fish that “flashes” bright pink, yellow, blue, and green hues, and sharks that “walk” on their fins. (“Avon Lady. Candygram.”) However, marine biologists warn the threats posed by global warming means millions of other crazycool sea creatures may become extinct before we ever discover them. [ABC]

Say Goodbye to Meadows of Wildflowers
Scientists think global warming could wipe out a fifth of the wildflower species in the western United States. They’ll be replaced by dominant grasses. [National Wildlife Federation]

Say Goodbye to Guacamole
Scientists from the Lawrence Livermore National Laboratory predict hotter temps will cause a 40 percent drop in California’s avocado production over the next 40 years. [Lawrence Livermore National Lab]

Say Goodbye to Mixed Nuts
Guess you’ll have to start eating pretzels at the bar instead: Scientists from the Lawrence Livermore National Laboratory predict hotter temps will cause a 20 percent drop in California’s almond and walnut crops over the next 40 years. [Science Daily]

Say Goodbye to French Fries
Scientists from the Consultative Group on International Agricultural Research say warmer temperatures are killing off wild relatives of potato and peanut plants, “threatening a valuable source of genes necessary to help these food crops fight pests and drought.” [AP]

Say Goodbye to Your Pretty LawnThanks to global warming, dandelions will grow “taller, lusher, and more resilient.” By 2100, the weed will produce 32 percent more seeds and longer hairs, which allow them to spread further in the wind. [LA Times]

Say Hello to More Mosquitoes
Get ready for more mosquitoes. Mosquitoes like to live in drains and sewer puddles. During long dry spells (brought on by higher temperatures) these nasty, stagnant pools become a vital source of water for thirsty birds ... which provide a tasty feast for the resident mosquitoes. At the same time, these dry spells “reduce the populations of dragonflies, lacewings, and frogs that eat the mosquitoes.” [Washington Post]

Say Hello to Poison Ivy
You’re gonna need an ocean of calamine lotion. Increased CO2 levels cause poison ivy and other weeds to grow “taller, lusher, and more resilient.” [LA Times]

Say Hello to Bulgarian Hooker Shortages
“Brothel owners in Bulgaria are blaming global warming for staff shortages. They claim their best girls are working in ski resorts because a lack of snow has forced tourists to seek other pleasures.” [Metro UK]

Global Warming Kills the Animals

Species Disappear
The latest report from the World Conservation Union says that a minimum of 40 percent of the world’s species are being threatened ... and global warming’s one of the main culprits. [Reuters]

Cannibalistic Polar Bears...
As longer seasons without ice keep polar bears away from food, they start eating each other. [AP]

...And Dying Polar Bears
A recent study completed by the U.S. Geological Survey shows that cannibalism—while brutal—may be the least of the bear’s problems. Many are also drowning, unable to swim in the increased spaces between melting sea ice. Two-thirds of them may be gone by 2050. [National Geographic] [Mongo Bay]

More Bear Attacks
Earlier this year, Moscow warned its citizens to beware of brown bear attacks. In Russia, it’s been too hot in the winter for bears to sleep. When bears can’t hibernate, they get very grouchy and become “unusually aggressive.”[Der Spiegel]

Dying Gray Whales
Save the whales! Global warming is thwarting majestic gray whales’ struggle to recover from their endangered status. In recent years, more gray whales have been washing up on beaches after starving to death. Culprit: Rising ocean temps, which are killing off their food supply. [Washington Post]

Death March of the Penguins
Scientists blame global warming for the declining penguin population, as warmer waters and smaller ice floes force the birds to travel further to find food. “Emperor penguins ... have dropped from 300 breeding pairs to just nine in the western Antarctic Peninsula.” [National Geographic] [MSNBC]

Farewell to Frogs
An estimated two-thirds of the 110 known species of harlequin frog in Central and South America have vanished since the 1980s due to the outbreak of a deadly frog fungus ... brought on by global warming. Scientist J. Allen Pound: "Disease is the bullet killing frogs, but climate change is pulling the trigger.” [National Geographic]

Farewell to the Arctic Fox
The White Arctic Fox used to rule the colder climes, but as temperatures warm up, its more aggressive cousin, the Red Fox, is moving North and taking over. [Wired]

Farewell to the Walrus
Walrus pups rest on sea ice while their mothers hunt for food. A new study shows more and more abandoned pups are being stranded on floating islands as ice islands melt. Also, sadly, mother walruses are abandoning them to follow the ice further north. [Mongo Bay]

Farewell to Cute Koala Bears
Australia’s Climate Action Network reports that higher temperatures are killing off eucalyptus trees while higher levels of CO2 in the atmosphere are decreasing the nutritional value of the eucalyptus leaves Koala bears eat. They warn that the cute furry creatures could become extinct in the next few decades. [Science]

Jellyfish Attack
Ouch! At least 30,000 people were stung by jellyfish along the Mediterranean coast last year; some areas boasted more than 10 jellyfish per square foot of water. Thank global warming: Jellyfish generally stay out of the way of swimmers, preferring the warmer, saltier water of the open seas. Hotter temperatures erase the natural temperature barrier between the open sea and the shore. The offshore waters also become more saline, causing the stinging blobs of hurt to move in toward the coastlines (and your unsuspecting legs). [BBC]

Giant Squid Attack
Giant squid—an “aggressive predator” that grows up to 7 feet long and can weigh more than 110 lbs—used to only be found in the warm waters along the Pacific equator. Hotter waters mean today they’re invading the waters of California and even Alaska. [ABC]

Homeless Sheep, Goats, and Bears
Bighorn sheep, mountain goats, and grizzly bears are becoming homeless, due to the disappearance of the alpine meadows in Glacier National Park. [AP]

Homeless Deer and Marsh Rabbits
The deer and marsh rabbits in the Florida Keys also face a housing crisis, as water levels rise and warmer temperatures destroy coastal prairies and freshwater marsh habitats. [AP]

Gender-Bended Lizards
Scientists in Australia found warmer temperatures caused baby bearded dragon lizards to change from males to females while still in their eggs, making it harder for them to find mates. Trippy. [ABC AU]

More Stray Kitties
Global warming has extended the cat-breeding season beyond spring, which is the usual time for a kitten boom. The kittens are often homeless and end up in animal shelters. And remember, “The trouble with a kitten is that/ Eventually it becomes a cat.” [NBC-10: Philadelphia] [Ogden Nash]

Suffocating the Lemmings
Lemmings like to burrow under the snow when they hibernate for the winter. Warmer temperatures cause rain to fall during the winter months, where it freezes into a hard sheet of ice above the sleeping lemmings, who can’t crack their way out come spring. [Denver Post]

Goodbye to Cod
Cod in the North Sea are dying out. The warmer waters kill off the plankton the cod eat, making those ones that survive smaller. The warmer waters also mean the poor dears have become “less successful at mating and reproducing.” [MSNBC]

Birds around the World
Recent research found that “up to 72 percent of bird species in northeastern Australia and more than a third in Europe could go extinct due to global warming.” [Monga Bay]

Birds on the Coast
Hundreds of Pacific seabirds —such as common murres, auklets, and tufted puffins —washed ashore last year after starving to death. Scientists blame global warming which led to less plankton, which led to fewer small fish for the birds to eat. [San Francisco Chronicle]

Birds in your Backyard
A report by the National Audubon Society found that birds such as the bobwhite and field sparrow are dying thanks to global warming, as higher temperatures mess with their migration schedules. With vital food stocks peaking earlier and earlier, many migratory birds get to the party too late and can’t find enough to eat. [CNN] [ABC News]

Death to a Snail
The Aldabra banded snail is officially extinct. Existing only on an atoll 426 kilometers northwest of the northern tip of Madagascar, the snail died out after warmer weather cut the rainfall in its habitat. [Monga Bay]

Global Warming Kills the Planet

Greenland’s Melting
Greenland is melting at a rate of 52 cubic miles per year—much faster than once predicted. If Greenland’s entire 2.5 million cubic kilometers of ice were to melt, it would lead to a global sea level rise of 7.2 meters, or more than 23 feet. [LA Times]

Less Ice in the Arctic
The amount of ice in the Arctic at the end of the 2005 summer “was the smallest seen in 27 years of satellite imaging, and probably the smallest in 100 years.” Experts said it’s the strongest evidence of global warming in the Arctic thus far. [Washington Post]

The Northwest Passage Becomes a Reality
Remember the “Northwest Passage”? For centuries, explorers were obsessed with the almost-mythical idea of northern sea route connecting the Atlantic and Pacific.’s here. So much of the ice cover in the Arctic disappeared this summer that ships were able to take recreational trips through the Arctic Sea, and scientists say so much of the ice cover will disappear in upcoming years that the passage could be open to commercial shipping by 2020. [CNN]

Ice Shelf in Antarctica Bites the Dust
In 2002, a chunk of ice in Antarctica larger than the state of Rhode Island collapsed into the sea.
British and Belgian scientists said the chunk was weakened by warm winds blowing over the shelf ... and that the winds were caused by global warming. [ENS]

Ice Shelf in Canada Bites the Dust
In 2005, a giant chunk of ice the size of Manhattan broke off of a Canadian ice shelf and began free floating westward, putting oil drilling operations in peril. [Reuters]

Say Farewell to Glaciers
“In Glacier National Park, the number of glaciers in the park has dropped from 150 to 26 since 1850. Some project that none will be left within 25 to 30 years.” [AP]

The Green, Green Grass of Antarctica
Grass has started to grow in Antarctica in areas formerly covered by ice sheets and glaciers. While Antarctic hair grass has grown before in isolated tufts, warmer temperatures allow it to take over larger and larger areas and, for the first time, survive through the winter. [UK Times]

The Swiss Foothills
Late last summer, a rock the size of two Empire State Buildings in the Swiss Alps collapsed onto the canyon floor nearly 700 feet below. The reason? Melting glaciers. [MSNBC]

Giant “SandSeas” in Africa
Global warming may unleash giant “sand seas” in Africa—giant fields of sand dunes with no vegetation—as a shortage of rainfall and increasing winds may “reactivate” the now-stable Kalahari dune fields. That means farewell to local vegetation, animals, and any tourism in the areas. [National Geographic]

Florida’s National Marine Sanctuary in Trouble
Global warming is “bleaching” the coral in the Florida Keys National Marine Sanctuary, killing the coral, tourism, and local fish that live among the coral for protection. [Washington Post]

The Oceans are Turning to Acid
It sounds like a really bad sci-fi movie, but it’s true: The oceans are turning to acid! Oceans absorb CO2 which, when mixed with seawater, turns to a weak carbonic acid. Calcium from eroded rocks creates a “natural buffer” against the acid, and most marine life is “finely tuned” to the current balance. As we produce more and more CO2, we throw the whole balance out of whack and the oceans turn to acid. [CS Monitor]

Say Goodbye to the Great Barrier Reef
According to the U.N., the Great Barrier Reef will disappear within decades as “warmer, more acidic seas could severely bleach coral in the world-famous reef as early as 2030.” [CBC News]

Mediterranean Sea? Try the Dead Sea.
Italian experts say thanks to faster evaporation and rising temperatures, the Mediterranean Sea is quickly turning into “a salty and stagnant sea.” The hot, salty water “could doom many of the sea's plant and animal species and ravage the fishing industry.” [AP]

A Sacred River Dries Up
The sacred Ganges River in India is beginning to run dry. The Ganges is fed by the
Gangotri glacier, which is today “shrinking at a rate of 40 yards a year, nearly twice as fast as two decades ago.” Scientists warn the glacier could be gone as soon as 2030. [Washington Post]

Disappearing African Rivers
Geologists recently projected a 10 percent to 20 percent drop in rainfall in northwestern and southern Africa by 2070. That would leave Botswana with just 23 percent of the river it has now; Cape Town would be left with just 42 percent of its river water. [National Geographic]

Suddenly Vanishing Lakes
What happened to the five-acre glacial lake in Southern Chile? In March, it was there. In May, it was ... gone. Scientists blame global warming. [BBC News]

Goodbye to the Mangrove Trees
Next on the global warming hit list: Rising sea levels linked to climate change mean we could lose half of the mangrove trees of the Pacific Isles by the end of the century. [UNEP]

Volcanoes Blow Their Tops
British scientists warn of another possible side effect of climate change: A surge of dangerous volcanic eruptions. [ABC News Australia]

More Hurricanes
Over the past century, the number of hurricanes that strike each year has more than doubled. Scientists blame global warming and the rising temperature of the surface of the seas. [USA Today]

More Floods
During the summer of 2007, Britain suffered its worst flood in 60 years. Scientists point the finger directly at global warming, which changed precipitation patterns and is now causing more “intense rainstorms across parts of the northern hemisphere.” [Independent]

More Fires
Hotter temperatures could also mean larger and more devastating wildfires. This past summer in California, a blaze consumed more than 33,500 acres, or 52 square miles.
[ABC] [AP]

More Wildfires
Global warming has also allowed non-native grasses to thrive in the Mojave Desert, where they act as fast-burning fuel for wildfires. [AP]

Thunderstorms Get Dangerous
Hurricanes aside, NASA scientists now say as the world gets hotter, even smaller thunderstorms will pose more severe risks with “deadly lightning, damaging hail and the potential for tornadoes.” [AP]

Higher Sea Levels
Scientists believe sea levels will be three feet higher by the end of the century than they are now. [National Geographic]

Burning Poo
As “shifting rainfall patterns” brought on by global warming “have made northern Senegal drier and hotter,” entire species of trees (like the Dimb Tree) are dying out, making it harder for natives to find firewood. As a result, more people are having to burn cow dung for cooking fires. [MSNBC]

A New Dust Bowl
Calling Mr. Steinbeck. Scientists this year reported the Southwest United States is "expected to dry up notably in this century and could become as arid as the North American dust bowl of the 1930s," a process which has already started. [ABC News]

Global Warming Makes Us Sicker

People Are Dying
150,000: Number of people the World Health Organization estimates are killed by climate-change-related issues every year. [Washington Post]

Heat Waves and Strokes
Authorities in China say warmer temperatures are responsible for an uptick in heat-wave associated deaths, such as strokes and heart disease. They calculated between 173 and 685 Chinese citizens per million die every year from ailments related to global warming. [MSNBC]

Death by Smog
Three words you really don’t want in your obit: “Death by Smog.” Yet Canadian doctors say smog-related deaths could rise by 80 percent over the next 20 years. And since warm air is a key ingredient in smog, warmer temperatures will increase smog levels. [CBC News]

More Heart Attacks
Doctors warn global warming will bring more cardiovascular problems, like heart attacks. “‘The hardening of the heart's arteries is like rust developing on a car,’ said Dr. Gordon Tomaselli, chief of cardiology at Johns Hopkins University. ‘Rust develops much more quickly at warm temperatures and so does atherosclerosis.’” [MSNBC]

More Mold and Ragweed = More Allergies, Asthma
A Harvard Study in 2004 showed higher concentrations of CO2 in the atmosphere is good news to allergens like mold and ragweed (they love the stuff). And that means higher rates of asthma attacks, especially in kids. [Globe and Mail]

A Resurgence In Deadly Disease
“The World Health Organization has identified more than 30 new or resurgent diseases in the last three decades, the sort of explosion some experts say has not happened since the Industrial Revolution brought masses of people together in cities.” Why? Global warming “is fueling the spread of epidemics in areas unprepared for the diseases” when “mosquitoes, ticks, mice and other carriers are surviving warmer winters and expanding their range, bringing health threats with them.” Ick. [Washington Post]

More Malaria in Africa
“A WHO report in 2000 found that warming had caused malaria to spread from three districts in western Kenya to 13 and led to epidemics of the disease in Rwanda and Tanzania.” [Washington Post]

Malaria Spreading in Western Europe
The World Health Organization warns warmer temperatures mean malaria-carrying mosquitoes are able to live in northern climes, which could lead to a surge in malaria outside the tropics (aka Europe). [BBC]

Malaria Spreading in South America

Thanks to global warming, “Malaria has spread to higher altitudes in places like the Colombian Andes, 7,000 feet above sea level.” [An Inconvenient Truth]

Malaria Spreading in Russia
Russians found larvae of the anopheles mosquito, the malaria carrier, for the first time in Moscow last September. [BBC]

Spread of Dengue Fever
Scientists predict warmer temperatures will allow mosquitoes carrying Dengue Fever to travel outside the tropics. Since people in cooler climes lack immunity from previous exposure, that means transmission would be extensive. You get a severe fever, you start spontaneously bleeding, you can die. There is no vaccine. [Science Daily]

Death in the Time of Cholera
Cholera, which thrives in warmer water, appeared in the newly warmed waters of South America in 1991 for the first time in the 20th century. “It swept from Peru across the continent and into Mexico, killing more than 10,000 people.” [Washington Post]

Spread of Lyme Disease
Cold weather no longer kills ticks that carry Lyme Disease. Ticks recently began spreading along the coastlines of Scandinavia, which formerly was too cold for them to survive. Cases of Lyme Disease in the area have doubled since the late 1990s. [MSNBC]

West Nile Virus Home Invasion
Once confined to land near the equator, West Nile Virus is now found as far north as Canada. Seven years ago, West Nile virus had never been seen in North America; today, it has “infected more than 21,000 people in the United States and Canada and killed more than 800.” [Washington Post]

Global Warming Threatens Our National Security

IISS: “A Global Catastrophe” For International Security
A recent study done by the International Institute for Strategic Studies has likened the international security effects of global warming to those caused by nuclear war. [On Deadline]

U.N.: As Dangerous As War
United Nations Secretary General Ban Ki-moon said this year that global warming poses as much of a threat to the world as war. [BBC]

Center for Naval Analyses: National Security Threat
In April, a report completed by the Center for Naval Analyses predicted that global warming would cause “large-scale migrations, increased border tensions, the spread of disease and conflicts over food and water.” [Seattle Post-Intelligencer]

Genocide in Sudan
UN Secretary General Ban Ki-moon charges, “Amid the diverse social and political causes, the Darfur conflict began as an ecological crisis, arising at least in part from climate change.” [Washington Post]

War in Somalia
In April, a group of 11 former U.S. military leaders released a report charging that the war in Somalia during the 1990s stemmed in part from national resource shortages caused by global warming. [Washington Post]

A study by IISS found that reduced water supplies and hotter temperatures mean “65 countries were likely to lose over 15 percent of their agricultural output by 2100.” [Yahoo]

Large-Scale Migrations
Global warming will turn already-dry environments into deserts, causing the people who live there to migrate in massive numbers to more livable places. [MSNBC]

More RefugeesA study by the relief group Christian Aid estimates the number of refugees around the world will top a billion by 2050, thanks in large part to global warming. [Telegraph]

Increased Border Tensions
A report called “National Security and the Threat of Climate Change,” written by a group of retired generals and admirals, specifically linked global warming to increased border tensions. “If, as some project, sea levels rise, human migrations may occur, likely both within and across borders.” [NY Times]

“Developing countries, many with average temperatures that are already near or above crop tolerance levels, are predicted to suffer an average 10 to 25 percent decline in agricultural productivity by the 2080s.” [Economic Times]

Global warming will cause longer, more devastating droughts, thus exacerbating the fight over the world’s water. [Washington Post]

The Poor Are Most at Risk
Although they produce low amounts of greenhouse gases, experts say under-developed countries—such as those in sub-Saharan Africa—have “the most to lose under dire predictions of wrenching change in weather patterns.” [Washington Post]

Your Checkbook
A report done last year by the British government showed global warming could cause a Global Great Depression, costing the world up to 20 percent of its annual Global Domestic Product. [Washington Post]

The World’s Checkbook
A study by the Global Development and Environment Institute at Tufts University found that ignoring global warming would end up costing $20 trillion by 2100. [Tufts]

Tuesday, February 26, 2008

Continúa la democratización del conocimiento…

La democratización del conocimiento a través de la Web continúa de forma incontenible. Comparto a continuación algunas de las últimas noticias más excitantes:

  1. La Universidad Yale de los EUA pone a la disposición del público general varios cursos a través de la Web totalmente gratuitos (11 de diciembre de 2007).

    Yale es una de las más antiguas y prestigiosas universidades de los EUA, miembro de la famosa Ivy League (Liga de la Hiedra), y ciertamente es una de las mejores del mundo.

    Los cursos que actualmente ofrecen “en línea”, en inglés, pertenecen a los departamentos de Astronomía, Inglés, Filosofía, Física, Ciencia Política, Psicología, y Estudios Religiosos, y son específicamente:

    • Astronomy 160: Frontiers and Controversies in Astrophysics, con el profesor Charles Bailyn.

    • English 310: Modern Poetry, con el profesor Langdon Hammer.

    • Philosophy 176: Death, con la profesora Shelly Kagan.

    • Physics 200: Fundamentals of Physics, con el profesor Ramamurti Shankar.

    • Political Science 114: Introduction to Political Philosophy, con el profesor Steven B. Smith.

    • Psychology 110: Introduction to Psychology, con el profesor Paul Bloom.

    • Religious Studies 145: Introduction to the Old Testament (Hebrew Bible), con la profesora Christine Hayes.

    El contenido de las cátedras completas (incluyendo las participaciones de los estudiantes) se ofrece en transcripciones en forma de texto, y grabaciones en audio, y aún video.

    Para entrar a los cursos pueden acceder por aquí.

  2. La Universidad de Harvard de los EUA ha aprobado empezar un proyecto que permitirá la publicación de las investigaciones y los ensayos académicos de sus profesores e investigadores en una biblioteca electrónica o repositorio de libre acceso de la universidad, disponible para el público general a través de la Web (12 de febrero de 2008).

    La decisión permitirá que los artículos académicos de sus profesores e investigadores sean accesibles directamente a todas las personas interesadas alrededor del mundo. La norma existente en el mundo académico y de investigaciones es publicar los artículos en periódicos y revistas académicos y científicos especializados. El acceso a dichas publicaciones normalmente requiere costosas subscripciones personales pagadas, o a través de bibliotecas que estén suscritas.

    Los profesores e investigadores retienen sus derechos de autor, y si lo desean pueden decidir no publicar en el repositorio de acceso libre.

    Harvard es otra de las mejores universidades del mundo, la más antigua de los EUA, y también miembro de la Ivy League (Liga de la Hiedra). Con su decisión ha dado un paso importantísimo para la libre diseminación de toda la riqueza de conocimientos que se generan dentro de su recinto.

    Más detalle en: The New York Times (12 de febrero de 2008), The Harvard Crisom (12 de febrero de 2008), y The New York Times (14 de febrero de 2008).

  3. Inicia la Enciclopedia de la Vida (26 de febrero de 2008).

    El ambicioso y muy excitante proyecto de la Enciclopedia de la Vida (Encyclopedia of Life) ya entró en funcionamiento hoy, 26 de febrero de 2008.

    Una página con información para el público general por cada una de las 1.8 millones de especies conocidas en la Tierra, con enlaces a páginas más especializadas para los que desean profundizar más. Por el momento muchas de las alrededor de un millón de páginas ya existentes solo contienen informaciones mínimas. Se espera completar todas las páginas para el año 2017. Es realmente una herramienta fascinante para los investigadores, estudiantes, y personas comunes curiosas, que ciertamente ayudará a preservar y diseminar el conocimiento sobre toda la diversidad de formas de vidas en la Tierra.

    Nacido de un ensayo del 2003 del gran biólogo norteamericano Edward O. Wilson, el proyecto fue anunciado oficialmente en Mayo del 2007. Hasta ahora ha sido hecho posible por donaciones filantrópicas privadas (2.5 y 50 millones de dólares recibidas en el 2007 y aún se necesita más).

    Aunque se crearán mecanismos para permitir contribuciones de personas que desean colaborar como curadores de páginas, o proveedores de fotos, dibujos, videos, textos, etc., al estilo de la Wikipedia, se seguirán procesos mucho más rigurosos para mantener la veracidad y actualidad de las informaciones.

    Las páginas del proyecto estarán eventualmente disponibles en varias lenguas.

    Lleguen por allá, maravíllense, y sientan la emoción.

  4. Una información no tan excitante como las anteriores noticias, pero sí bastante útil y que personalmente me alegró muchísimo cuando la encontré anoche en esta entrada de Chez Odile. En este enlace de la BBC se ofrecen consejos para aprender mejor los idiomas, y enlaza a otras páginas que ofrecen lecciones gratuitas para aprender francés, italiano, alemán, chino mandarín, portugués, griego, japonés, español, y otros (tienen también lecciones para mejorar el inglés).

El mundo es ciertamente cada día más excitante...

La Escuela de Atenas
Rafael Sanzio

Wednesday, February 20, 2008

Música para el alma

Daniel Barenboim interpreta a Johann Sebastian Bach: Variaciones Goldberg – Aria

Tuesday, February 12, 2008

Dilema: ¿se lo vendes o no se lo vendes?

Los siguientes dos escenarios los planteé recientemente dentro de un comentario en una cadena de mensajes electrónicos. El tema concreto original a partir del cual salieron estos escenarios, planteados por mí como analogías, no importa tanto acá. El meollo está en el dilema que plantean.

  1. Eres el dueño de un restaurante, y un cliente que conoces bien que es diabético "se ha alocado" (descontrolado) y ha pedido y tomado bebidas dulces una tras otra en tu restaurante. Después de cierta cantidad de pedidos, ¿no sería lo moralmente correcto como dueño del establecimiento negarte a darle más dulces?

  2. Como dueño de una farmacia sabes que el cliente es alérgico en extremo a, por ejemplo, la aspirina. Pero el cliente insiste que le vendas porque lo quiere probar y alega que está en su derecho. ¿Se lo vendes o no se lo vendes?

El dilema en los casos planteados implica un choque entre el mandato legal (el cliente tiene derecho a que se le venda), y el imperativo moral (interceder para que otro no se auto-infrinja daños; o no proveer a otro medios con los cuales sabemos - con razonable certidumbre - que va a causar daños, sea a sí mismo o a otros).

Escenarios como estos, y muchísimos otros similares, pueden ocurrir en la vida real.

¿Alguna opinión?

Agradezco tus comentarios al respecto.

Opening – Closing Question Marks

Monday, February 11, 2008

El Capitalismo Creativo de Bill Gates (II)

Segunda parte de esta serie. La primera parte está en El Capitalismo Creativo de Bill Gates (I).

La mentalidad del ingeniero de software en acción

Bill Gates piensa, y compartimos ese punto de vista, que las personas en general tienen interés de ayudar, pero simplemente no visualizan con claridad dónde participar, qué hacer, o se resisten a participar o abandonan sus intentos porque piensan que no tendrían impactos reales. La complejidad de los problemas nubla el panorama.

Con su mente de ingeniero de software, Gates planteó, en su discurso en la Universidad de Harvard [1], algunos pasos generales para atacar los problemas humanitarios:

  1. Establecer claramente el problema real que debe ser resuelto.

  2. Encontrar la solución adecuada.

    Sus fases son:

    1. Establecer el objetivo final.

    2. Seleccionar entre las posibles soluciones aquella que provea mayores beneficios.

    3. Descubrir y desarrollar la mejor tecnología para la solución óptima.

    4. Mientras se desarrolle la solución final óptima, sacar el mejor provecho de las herramientas ya disponibles para atacar y paliar el problema.

  3. Medir los beneficios obtenidos, luego de haber desarrollado y aplicado la solución óptima.

    Esto servirá para medir el éxito real del enfoque adoptado, y para compartir la experiencia con otros de manera que todos puedan aprender de ella.

La medición de los beneficios tiene suma importancia por cuanto permiten a las personas palpar el impacto real de sus esfuerzos. Sirve de aliciente, tanto para los involucrados como para que otros se unan a la misma causa o emprendan otras.

La aplicación de la idea en la práctica

¿Cómo llevar a cabo en la práctica la idea del capitalismo creativo para que las innovaciones y avances tecnológicos y científicos no solo favorezcan a los estratos superiores económicos sino también a los estratos inferiores, que muchas veces son los que más pudieran necesitarlos, y en quienes los impactos de los beneficios serían mayores?

Algunos ejemplos concretos e ideas mencionados por Gates son [1, 2]:

  1. Analizar los reales requerimientos del mercado, para llegar a la solución que pueda ser aceptable y aplicable en la práctica.

    Suena bastante simple y de sentido común, pero de su aplicación correcta depende la solución pueda llegar a los que la necesitan. Un ejemplo notable: cuando la Organización Mundial de la Salud quiso implementar un programa de vacunación para la meningitis en África, en vez de ir directamente a las farmacéuticas, investigó primeramente el precio final que las personas podían pagar en África. Con esa información en mano (debía ser menos de US$0.50), plantearon un reto a la industria farmacéutica para que tratasen de satisfacer ese requerimiento. El resultado feliz fue que una compañía en la India fue capaz de producir la vacuna a US$0.40, y como consecuencia 250 millones de dosis llegarán en las próximas décadas a los sectores públicos de salud, y al mercado.

  2. Gobiernos: aunque pueden jugar un papel importantísimo directo en las soluciones – y ya lo hacen desde hace mucho tiempo, como capitalista al fin Gates piensa que el mayor impacto de la intervención gubernamental se obtiene de la promulgación de legislaciones que incentiven en el mercado actividades comerciales que contribuyan a resolver problemas humanitarios. Es el caso del ejemplo de la FDA de los EUA (Food and Drug Administration, que regula sobre los alimentos, medicinas, suplementos alimenticios, etc.), que adelanta la revisión y aprobación de productos de compañías farmacéuticas que hayan creado medicinas para enfermedades poco atendidas por la industria farmacéutica.

  3. Products Red que permiten a las compañías participantes donar parte de sus ganancias de la venta de productos específicos al Global Fund para la lucha contra el SIDA, malaria y tuberculosis.

  4. El caso de una farmacéutica holandesa que patentó una vacuna contra la cólera, y mantuvo su derechos de patente en los países desarrollados, pero que los liberó sin beneficios en los países en desarrollo.

  5. Ayudar a las compañías de los países pobres a alcanzar los mercados de los países ricos.

  6. Trabajar para abaratar los costos de los productos de manera que puedan alcanzar los mercados de las regiones pobres.

  7. La aplicación de la Comisión Anticipada del Mercado (Advance Market Commitment), mediante la cual se establece previamente fondos y términos por parte de sectores gubernamentales y filantrópicas, que sirven para garantizar la viabilidad financiera del desarrollo de ciertos productos, que en circunstancias normales del mercado no son viables financieramente. En un esfuerzo conjunto de los gobiernos de Canadá, Noruega, Italia, Rusia y Reinos Unidos, y de la Fundación Bill & Melinda Gates, este concepto está siendo aplicado actualmente para incentivar el desarrollo de vacunas contra la meningitis y neumonía.

El entusiasmo necesario

Bill Gates es entusiasta con la causa. Su entusiasmo viene en parte de su campo de tecnología e ingeniería de software, acostumbrado a innovaciones constantes y soluciones que impactan directa e inmediatamente a millones de usuarios. Y desea que ese mismo entusiasmo esté presente en la filantropía.

Ayudar a salvar vidas, acabar el hambre, proveer oportunidades de desarrollo a los menos afortunados, etc., pueden – y deberían - ser también actividades reconfortantes e excitantes, quizás aún en mayor grado que los exitosos logros tecnológicos. Sin embargo, el entusiasmo muchas veces se diluye cuando no se perciben directamente los resultados. Aún peor, muchas veces nunca se enciende por el nebuloso panorama de la inmensidad de problemas a enfrentarse.

Gates señala la necesidad e importancia de que las personas puedan percibir los impactos reales de sus acciones filantrópicas y sientan conexión con la causa. De esa manera el interés y entusiasmo se mantiene, y puede extenderse a otros. Las estadísticas son un medio para ello, aunque Gates está también consciente de que muchas veces es bastante complejo posibilitar que las personas perciban los efectos reales de su filantropía.

Entre las ideas que han sido usadas en la práctica para este propósito está la de las visitas directas a las comunidades a donde llegan las ayudas para que las personas perciban el impacto de sus acciones. Algunas instituciones internacionales usan el mecanismo de “adopción”: el donante “adopta” un infante o un animal, y recibe actualizaciones de su mejora y progreso, pero solo funciona usualmente con donantes individuales.

El tema permanece abierto, y nuevas y mejores ideas deberían continuar surgiendo.

Los factores en contra

Los avances en las ciencias en las últimas décadas, en la neurociencia y en la psicología evolucionista, han comenzado a desentrañar los misterios de la mente humana, y explicar el origen de algunos de los comportamientos humanos [3, 4, 5, 6, 7, 8, 9].

Algunas de las características de la naturaleza humana identificadas pueden realmente actuar en contra del interés y entusiasmo para las labores filantrópicas:

  1. Percibimos más fuertemente las emociones y penurias ajenas cuando las vemos directamente que cuando ocurren a distancia, y nos enteramos por relatos y/o filmaciones.

  2. Nuestro interés por los demás es más fuerte cuando tenemos algún tipo de vínculo o interacción con ellos. Aunque esto es algo que intuitivamente lo tomamos como válido, y el mismo Adam Smith ya lo escribió en 1759 [10, Parte III, Capítulo III, párrafo 9], la ciencia lo ha podido confirmar recientemente [9].

  3. La capacidad humana para percibir e identificarse con el dolor ajeno disminuye cuando el número de casos aumentan. El sentimiento y deseo de ayudar es fuerte cuando se trata de un individuo (un infante mal nutrido, por ejemplo), pero si el número de sujetos aumenta, nuestra capacidad de empatía empieza a disminuir, hasta desaparecer por completo [11].

A pesar de ello, la identificación y el conocimiento de las características humanas deberían servir, más que para desalentar la filantropía, para que la sociedad humana examine con mayor sensatez y juicio crítico sus sentimientos, reacciones y deberes ante los inmensos problemas humanitarios.

Y vemos que a pesar de esas características de la naturaleza humana, la civilización humana sí ha construido principios morales, presentes en la mayoría de las más importantes culturas, que abogan por la ayuda a los necesitados, de la misma manera que desearíamos que otros nos ayuden si nos encontrásemos en situaciones similares. Las diversas variaciones de la ética de la reciprocidad (la famosa “regla de oro”: trate a tus congéneres como te gustaría ser tratado, o no hagas a tus congéneres lo que no deseas que te hagan) están presentes en todas las religiones y culturas importantes de la historia.

Otro frente opositor que puede encontrar el capitalismo creativo viene dentro de la ciencia de la economía. Algunos distinguidos economistas defienden la idea de que la sola responsabilidad social de las empresas es incrementar sus beneficios. Esa es la mejor manera, afirman, en que pueden contribuir a la sociedad: incrementando sus ingresos y expandiendo sus negocios, de manera que puedan generar más y mejores empleos, crear y ofertar mejores productos, a mejores precios, etc.

El fenecido Premio Nobel de Economía (1976) Milton Friedman fue uno de los más fervientes defensores de esta idea [12]. Su famoso artículo del 1970 en la Revista New York Times lleva precisamente el título “The Social Responsibility of Business is to Increase its Profits” (“La Responsabilidad Social del Negocio es Incrementar sus Beneficios”) [13].

La realidad es que, no obstante esas opiniones en contra, existe una tendencia creciente en las esferas empresariales y corporativas a incorporar el concepto de la Responsabilidad Social Corporativa [14]. En su edición del pasado 17 de enero de 2008, The Economist presentó un reporte especial sobre dicho tema [15, 16].

A parte de las razones puramente altruistas, las empresas con un fuerte perfil de Responsabilidad Social Corporativa mejoran su imagen y prestigio en la sociedad, y tienden a atraer mejores talentos humanos.

Existen también otras voces que proclaman, no sin razón, que muchos de los grandes problemas humanitarios son causados por la corrupción, y los conflictos políticos y étnicos, que han creado grandes miserias, desigualdades y pobrezas. Miles de millones de dólares han sido provistos en ayuda a África, sin que se perciban mejoras sustanciales y sostenibles. Inyectar más ayudas no resolvería los problemas desde sus raíces.
No obstante esa observación válida, la realidad es hoy día millones de personas sufren y mueren sin tener culpas directas de la realidad de su entorno.

Mientras otras organizaciones estén trabajando en un frente diferente para mejorar la realidad política de esas sociedades, tenemos dos opciones: nos sentamos con los brazos cruzados a observar que las cosas tomen su curso, y luego de años, décadas y millones de enfermedades y muertes prevenibles, vidas a niveles indignas, etc., esas comunidades finalmente resuelvan sus problemas; o podemos ser creativos y extenderles ayuda, y paliar esas calamidades.

El momentum y la exhortación de Bill Gates

El desarrollo de la tecnología de la informática, el Internet, y la biotecnología abre las posibilidades reales de poner fin, en un futuro no demasiado lejano (posiblemente en este mismo siglo XXI), a la pobreza extrema y muertes por enfermedades prevenibles. Ese es el momentum en la visión optimista de Gates.

La solución de esos problemas en extensas zonas del mundo requiere la inyección de grandes recursos. En primera instancia las grandes corporaciones son las que podrán tener mayor impacto con su participación. Pero no tiene que – ni debe – limitarse a esas grandes instituciones. Aún personas individuales tienen posibilidades de participar.

Con un mayor acceso a la tecnología, especialmente la informática y el Internet, se permitirá que mucho mayor cantidad de personas inteligentes y con conocimientos de la realidad en sus regiones puedan participar en la búsqueda de soluciones.

Los privilegiados que ya cuenta con dicho acceso, pudieran tratar de dedicar parte de su tiempo, algunas horas a la semana, para investigar en la Web los problemas y las soluciones planteadas por otras personas e instituciones con intereses similares. Y de esa manera pueden participar y aportar. Así lo exhorta Gates.

La creación de métodos de medición de los esfuerzos de las compañías para proveer bienestar a mayor cantidad de personas, va a posibilitar un mejor reconocimiento público de esos esfuerzos e incentivará su continuidad.

A las compañías Gates les lanza un desafío: traten de dedicar parte del tiempo de sus mejores recursos humanos para tratar de ingeniar sistemas y soluciones que puedan aplicar el capitalismo creativo dentro de las áreas de negocios y conocimientos de sus empresas. De esa manera contribuyan a la solución de los problemas humanitarios.

Bill Gates pudo haber decidido simplemente dedicar la segunda mitad de su vida a disfrutar de su inmensa fortuna de miles de millones de dólares. En vez de ello ha abrazado de lleno las causas filantrópicas. Varios otros notables multimillonarios anteriores también lo hicieron en su tiempo: Andrew Carnegie, John D. Rockefeller, y aún Henry Ford, Alfred Nobel, y James Smithson.

Quizás sea producto de su mentalidad de ingeniero de software (habituada a enfrentar y resolver problemas) combinado con la oportunidad que brinda el estado del progreso alcanzado por el mundo actual, lo cierto es que Gates ha sido aún más audaz y ambicioso que sus predecesores: desea erradicar totalmente la pobreza extrema, y las muertes por enfermedades prevenibles. Y para ello desea también reformar el capitalismo. No ha construido toda una nueva teoría económica sofisticada, pero ha hecho una audaz propuesta, lanzado un desafío al mundo (incluyendo a economistas y capitalistas) para que entre todos contribuyan a hacer posible esa idea.

¿Suena todo esto demasiado idealista, utópico, poco realista, e inaplicable en la realidad? Espero que no, pero sólo lo sabremos con el tiempo. Lo que ya podemos saber con certeza ahora es esto: la actitud de Bill Gates es admirable.

Aquí finaliza esta segunda parte y concluye de esta serie. La primera parte está en El Capitalismo Creativo de Bill Gates (I).

Notas y Fuentes
[1] Bill Gates, Harvard University Commencement Speech 2007, el discurso de iniciación pronunciado el 7 de junio de 2007 en la Universidad de Harvard,, (4 de febrero de 2008).

[2] Bill Gates, A New Approach to Capitalism in the 21st Century, discurso pronunciado el 24 de enero de 2008 en el Foro Económico Mundial 2008, Davos, Suiza,, (4 de febrero de 2008).

[3] Gordy Slack, “I feel your pain”,, 5 de noviembre de 2007,, (5 de febrero de 2008).

[4] Ker Than, “Scientists Say Everyone Can Read Minds”, Live Science, 27 de abril de 2005,, (5 de febrero de 2008).

[5] Shankar Vedantam, “If It Feels Good to Be Good, It Might Be Only Natural”, Washington Post, 28 de mayo de 2007,, (5 de febrero de 2008).

[6] Gordy Slack, “Source of human empathy found in brain”, New Scientist, 2692, 12 de noviembre de 2007,, (7 de febrero de 2008).

[7] Edward N. Zalta (editor principal), “Biological Altruism”, Stanford Encyclopedia of Philosophy, 3 de junio de 2003,, (5 de febrero de 2008).

[8] Giacomo Rizzolatti1y Laila Craighero, “Mirror neuron: a neurological approach to empathy”, publicado originalmente en Changeux et al., Neurobiology of Human Values, Berlin Heidelberg : Springer-Verlag, 2005,, (5 de febrero de 2008).

[9] Ronald Bailey, “The Theory of Moral Neuroscience”, Reason Online, 21 de noviembre de 2007,, (30 de noviembre de 2007).

[10] Adam Smith, The Theory of Moral Sentiments (La Teoría de los Sentimientos Morales), 1759, MetaLibri Digital Library,, (4 de febrero de 2008).

[11] University of Oregon, “How Do We Stop Genocide When We Begin To Lose Interest After The First Victim?”, ScienceDaily, 18 de febrero de 2007,, (9 de febrero de 2007).

[12] Milton Friedman, John Mackey, y T.J. Rodgers, “Rethinking the Social Responsibility of Business”, Reason Online, Octubre de 2005,, (5 de noviembre de 2005).

[13] Milton Friedman, “The Social Responsibility of Business is to Increase its Profits”, The New York Times Magazine, 13 de septiembre de 1970, (11 de febrero de 2008).

[14] Stephanie Strom, “Businesses Try to Make Money and Save the World”, The New York Times, 6 de mayo de 2007,, (11 de febrero de 2008).

[15] The Economist, “Just good business” del reporte especial “CORPORATE SOCIAL RESPONSIBILITY”, The Economist, 17 de enero de 2008,, (11 de febrero de 2008).

[16] Marcy Lynn, “The Economist Reports on Corporate Social Responsibility”, Innovation + Responsibility (Sun weblog), 23 de enero de 2008,, (5 de febrero de 2008).

Money Concept
© Milos Jokic

Thursday, February 7, 2008

El Capitalismo Creativo de Bill Gates (I)

La segunda parte de esta serie está en El Capitalismo Creativo de Bill Gates (II).


Bill Gates, el presidente y co-fundador del gigante de software Microsoft, está aparentemente en estos días más ocupado con sus labores e inquietudes filantrópicas que sus labores dentro de Microsoft.

En su rol más reciente de ilustre filántropo, Gates junto a su esposa Melinda han aportado a través de su Fundación Bill & Melinda Gates (fundada en 2000) valiosos recursos para combatir las enfermedades, el hambre y la extrema pobreza en los países en desarrollo, y para proveer mejores oportunidades para los más necesitados en los EUA para desarrollarse en su educación y vida.

A partir de sus iniciativas desde el año 2000, diversas personalidades, encumbrados capitalistas multimillonarios, entre los más acaudalados del mundo, han comenzado a abrazar más decididamente las causas filantrópicas. El segundo hombre más rico del planeta (realmente pasó a tercero luego de que el mexicano Carlos Slim tomara la primera posición en 2007, por encima de Gates), el inversionista Warren Buffett, es uno de los que se sumaron a la filantropía al anunciar en 2006 que donará su fortuna a causas caritativas. La mayor parte de ella, aproximadamente 30.7 mil millones de dólares (el 83% de su fortuna) irá en donaciones escalonadas a la fundación de los Gates, duplicando los fondos de esa institución.

El 16 de junio de 2006 Bill Gates anunció públicamente que iniciaba un proceso de transición para dejar sus labores diarias en Microsoft y dedicar la mayor parte de su tiempo y esfuerzo a sus labores filantrópicas.

Todo esto sin dudas ha sido una notable y admirable transformación.

El panorama

A partir de sus involucramientos directos con los diversos proyectos humanitarios y viajes alrededor del mundo Bill Gates confiesa haberse percatado de la abismal disparidad existente en cuanto a riqueza, salubridad, y oportunidades de desarrollo.

El enorme progreso experimentado por la humanidad a partir del siglo XX ha mejorado considerablemente el nivel y la esperanza de vida general del mundo. Sin embargo, los beneficios de los avances tecnológicos, de la medicina, crecimiento económico y generación de riquezas solo han llegado a una porción de la población mundial. La diferencia entre los más beneficiados y los menos es abismal.

Millones de personas viven en situaciones de desesperación, y millones mueren por causas prevenibles.

Las fuerzas del mercado libre del capitalismo tradicional simplemente no proveen incentivos para la solución de muchos de los más acuciantes problemas que afectan a los aproximadamente mil millones de personas alrededor del mundo que no tienen suficiente comida, ni acceso a agua potable y electricidad. La malaria sigue matando más de un millón de personas al año en el mundo, pero ridículamente se le pone menos atención que tratamientos para la calvicie [1].

La propuesta de Bill Gates

En los últimos meses Bill Gates ha expresado la necesidad y su deseo de que se realice una reingeniería al capitalismo [2, 3] para que los más necesitados lleguen también a disfrutar del progreso y el crecimiento económico. Al “sistema mejorado” le llama capitalismo creativo, nombre que lo usó por primera vez en público el 7 de junio de 2007 cuando recibió un grado honorario de la Universidad de Harvard (prestigiosa institución a la asistió, pero salió antes de graduarse para lanzar su carrera en software), y pronunció el “discurso de iniciación” (commencement address) en la ceremonia de graduación [4].

Durante el pasado Foro Económico Mundial 2008, celebrado del 23 a 27 de enero en Davos, Suiza, Gates volvió a la carga con el tema, cuando se dirigió al foro el 24 de enero de 2008 [1].

El sistema capitalista de la libre empresa se basa en la idea de que las acciones de cada persona persiguiendo su interés y beneficio propio (de naturaleza egoísta), y la competencia entre los actores contribuyen a crear el bienestar general de la sociedad: “la mano invisible” del mercado determina los productos necesarios, genera mejores productos, a mejores precios, etc.

El altruismo y la preocupación desinteresada por el prójimo no forman parte de los mecanismos del sistema. La ayuda a las clases menos afortunadas, que no pueden valerse totalmente por sí solas de su participación en el mercado del capitalismo, ha sido canalizada tradicionalmente a través del gobierno, la filantropía, las organizaciones sin fines de lucros (ONG), etc.

La filantropía corporativa ha existido desde hace mucho tiempo y en los últimos tiempos ha pasado a ser una parte de la Responsabilidad Social Corporativa.

Lo nuevo de la propuesta de Gates es que propone mejorar el sistema capitalista de manera que los aportes de las empresas a las causas humanitarias, sus ayudas a las clases menos afortunadas, redunden también en beneficios para los donantes, sean ganancias financieras o en forma de reconocimiento (cuando los beneficios monetarios no son factibles).

Su idea es que si las corporaciones pudieran percibir beneficios por sus aportes humanitarios dichos aportes pueden sistematizarse, institucionalizarse, y continuar indefinidamente, y así será posible atacar y acabar en un futuro previsible los ingentes problemas mundiales de pobreza, hambre, salud, falta de educación, etc.

Para avalar su idea, Gates ha recurrido al mismo padre intelectual del capitalismo y la libre empresa, el filósofo y economista escocés Adam Smith. En su obra cumbre Una Investigación sobre la Naturaleza y las Causas de la Riqueza de las Naciones (La Riqueza de las Naciones) [5] establece la teoría del libre mercado y capitalismo. El interés personal egoísta de cada individuo (que es el común de los casos) no es necesariamente malo en todos los casos, y las interacciones de los individuos y sus competiciones en el mercado generan beneficios a la sociedad general. El altruismo y la filantropía están ausentes en esa discusión.

Sin embargo, en su primera obra La Teoría de los Sentimientos Morales [6], publicada en 1759, unos 17 años antes que su obra cimera, inicia con este famoso párrafo:

“Por más absoluto egoísta que el hombre pueda suponerse ser, existen evidentemente algunos principios en su naturaleza que lo hacen interesarse en la fortuna de otros, y hacen que la felicidad de ellos sea necesaria para él, aún cuando no obtenga nada de ello excepto el placer de observarlo. A esta clase pertenece la compasión, la emoción que sentimos por la miseria de otros, cuando la vemos, o nos hacen concebirla de una manera muy vívida. El que percibamos dolor a partir del dolor de otros es un hecho demasiado obvio para requerir que se pruebe en cualquier caso; como el resto de pasiones originales de la naturaleza humana, no se confina de ninguna manera a los virtuosos y humanos, aunque ellos quizás puedan percibirlo con la más exquisita sensibilidad. El más grande rufián, el más endurecido violador de las leyes de la sociedad, no está del todo carente de ello.” (Traducción al español de YEL.)

Vemos que a pesar de las premisas asumidas en su obra cumbre, Adam Smith sí intuyó y creyó que la compasión forma parte de la naturaleza humana. Bill Gates citó parte de ese famoso párrafo en su discurso en Davos [1].

Podemos agregar que esta profunda observación del genio de Adam Smith, escrita hace casi 250 años, ha sido de hecho corroborada por investigaciones en años recientes en la neurociencia: sentimientos como la empatía y el altruismo son inherentes a la naturaleza fisiológica humana (y de otros animales). El mecanismo de las neuronas espejos (mirror neurons) permiten percibir y sentir las penurias y sentimientos de otros. La nota aclaratoria necesaria es que, siendo un mecanismo neurológico, sí existen personas con defectos neurológicos que pudieran carecer de la capacidad para tener esos sentimientos. Ese es el caso de, por ejemplo, algunos autistas (los curiosos que desean conocer más sobre este interesante tema pueden consultar las fuentes [7, 8, 9, 10, 11, 12, 13]).


La segunda parte de esta serie está en El Capitalismo Creativo de Bill Gates (II).

Notas y Fuentes
[1] Bill Gates, A New Approach to Capitalism in the 21st Century, discurso pronunciado el 24 de enero de 2008 en el Foro Económico Mundial 2008, Davos, Suiza,, (4 de febrero de 2008).

[2] Lev Grossman, “Bill Gates Goes Back to School”, Time, 7 de junio de 2007,,8599,1630188-2,00.html, (4 de febrero de 2008).

[3] Robert A. Guth, “Bill Gates Issues Call For Kinder Capitalism”, The Wall Street Journal, 24 de enero de 2008 : A1,, (5 de enero de 2008).

[4] Bill Gates, Harvard University Commencement Speech 2007, el discurso de iniciación pronunciado el 7 de junio de 2007 en la Universidad de Harvard,, (4 de febrero de 2008).

[5] Adam Smith, An Inquiry into the Nature and Causes of the Wealth of Nations (Una Investigación sobre la Naturaleza y las Causas de la Riqueza de las Naciones), 1776, MetaLibri Digital Library,, (4 de febrero de 2008).

[6] Adam Smith, The Theory of Moral Sentiments (La Teoría de los Sentimientos Morales), 1759, MetaLibri Digital Library,, (4 de febrero de 2008).

[7] Gordy Slack, “I feel your pain”,, 5 de noviembre de 2007,, (5 de febrero de 2008).

[8] Ker Than, “Scientists Say Everyone Can Read Minds”, Live Science, 27 de abril de 2005,, (5 de febrero de 2008).

[9] Shankar Vedantam, “If It Feels Good to Be Good, It Might Be Only Natural”, Washington Post, 28 de mayo de 2007,, (5 de febrero de 2008).

[10] Gordy Slack, “Source of human empathy found in brain”, New Scientist, 2692, 12 de noviembre de 2007,, (7 de febrero de 2008).

[11] Edward N. Zalta (editor principal), “Biological Altruism”, Stanford Encyclopedia of Philosophy, 3 de junio de 2003,, (5 de febrero de 2008).

[12] Giacomo Rizzolatti1y Laila Craighero, “Mirror neuron: a neurological approach to empathy”, publicado originalmente en Changeux et al., Neurobiology of Human Values, Berlin Heidelberg : Springer-Verlag, 2005,, (5 de febrero de 2008).

[13] Ronald Bailey, “The Theory of Moral Neuroscience”, Reason Online, 21 de noviembre de 2007,, (30 de noviembre de 2007).

Bill Gates at Consumer Electronics Show January 4, 2006